Первая атака: село Бородино
Вопреки предположению Кутузова, французы стремительно атаковали не левый, а правый фланг русских. 106-й линейный полк из корпуса Богарне ворвался в село Бородино. Здесь находились гвардейские егеря, которые были застигнуты врасплох. Завязалось упорное сражение, и к 6 часам французы захватили село Бородино, но 106-й полк понес большие потери. Здесь же около 5.30 утра погиб командир этого полка генерал Л.-О. Плозон. Это был первый французский генерал, погибший в Бородинской битве, и отнюдь не последний. При отступлении русские войска сожгли мост через р. Колочу. Но Наполеон и не планировал развивать наступление на правом фланге в этот момент. По его приказу Богарне разместил у Бородина артиллерийскую батарею и ограничился обстрелом русского правого фланга.

Бой за Семеновские флеши
Главный удар Наполеона
Атака села Бородино была лишь отвлекающим маневром. Главный удар в половине шестого утра Наполеон предпринял на левом фланге, атаковав Семеновские флеши. Здесь сосредоточились корпуса трех лучших маршалов Наполеона: Даву, Нея и Мюрата. Войска Багратиона должны были сдерживать натиск французов с фронта и при этом не подставить под удар левый фланг, обход которого уже начал Понятовский. Первым в атаку пошла дивизия генералаКомпана из корпуса Даву. Именно ему была доверена эта честь, так как он накануне провел успешную атаку, благодаря которой был захвачен Шевардинский редут. Удар неприятеля был встречен 27-й пехотной дивизией Д.П. Неверовскогои 2-й сводно-гренадерской дивизией М.С. Воронцова. Компан атаковал флеши со стороны Утицкого леса, его поддерживал огонь 50-ти орудий, но атака была отбита. Тогда Даву усилил дивизию Компана дивизией Ж.-М. Дессе. Компан вновь повел свои войска в атаку, но был тяжело ранен. Его сменил Дессе, который продолжил атаку, но тоже получил тяжелое ранение. В свою очередь, Дессе сменил генерал-адъютант Наполеона Ж. Рапп, которого постигла та же участь.